James Clerk Maxwell

" O que é isso? "  (1831 - 1879)

 
     A tarefa do físico é achar aquelas relações vitais, simples que vínculam fenômenos  discrepantes .  Ninguém fez isso mais efetivamente que o James Clerk Maxwell.  As  suas quatro equações simples de eletricidade relativa e magnetismo proveram a base da teoria eletromagnética clássica,  mostrando  que a luz é uma onda eletromagnética, e predizendo o espectro eletromagnético completo.
     Quando criança, Maxwell era muito curioso.  Ele examinava tudo: campainhas, fechaduras, chaves, reflexões em pratos de lata, e constantemente questionando seus  pais  com  " o que é isso "?   E se a resposta não era suficiente, "o que é  isso particularmente" ?
     Junto com a intensa curiosidade dele havia  uma grande  independência. Maxwell caminhou seu próprio ritmo, sempre um pouco fora do social popular. Ele era um tipo de homem humanitário, escritor de poesia que nunca bebeu, odiava as roupas engomadas , preferia viajar em  assentos duros de terceira classe  e sempre teimou em reciclar tudo.   Como criança, ele sofreu os insultos inevitáveis para a extravagancia  dele, contudo nunca tenha perdido sua  generosidade inata. Ele apanhava insetos para inspeção, mas nunca os matou.
     Como  físico, o trabalho de Maxwell era profundo e original. Além da síntese dele da eletricidade e magnetismo, ele fez contribuições impressionantes à teoria da visão da cor. Também desenvolveu a poderosa teoria  de mecânicas estatísticas e cálculo da distribuição da  velocidade molecular  com gás em  equilíbrio e desenvolveu a teoria da difusão,  verificando que o  calor é de fato movimento molecular.
     Infelizmente, Maxwell morreu de câncer aos  48 anos de idade, só dois anos depois de se tornar o primeiro diretor do renomado Laboratório Cavendish .  Apesar de sua  carreira muito pequena , é  lembrado  como um dos maiores Físicos teóricos do décimo nono século.
 Referências: James Clerck Maxwell e Físicas modernas - R.T. Glazebrook

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